A     D O C U M E N T A R Y about using
F O R U M   T H E A T R E    for    E T H N O G R A P H Y

SYNOPSIS

In a village bordering Lake Kivu, in the Democratic Republic of the Congo, women and men from a local farmer association perform short, improvised skits co-created with a small team of outsiders.

The short documentary addresses food security in rural areas, specifically looking into the spread of new technologies – in this case, new seed varieties and agricultural techniques. Using forum theatre techniques, interviews, and improvised skits the film delves into how cultural norms and social relationships affect access to these precious resources.

BACKGROUND

This documentary is part of a research project carried out by the Development Economics Group at Wageningen University. The project’s aim was to assess the impact of an intervention that had introduced improved seed varieties and agricultural field techniques. Our film was an experiment conducted in the very short time span of three weeks, a test for an idea we hope to develop further in the future. From a research perspective, we wished to explore notions of reciprocity, ownership, access to community resources, and ideal social behaviour. More personally, we wanted to see what would come from this opportunity for people of different cultures to relate to each other.

The forum theatre exercises were based upon Augusto Boal’s theatre techniques, known as the Theatre of the Oppressed. Boal’s work stems from Paulo Freire’s educational theory, the Pedagogy of the Oppressed. Both seek social transformation via the active participation of individuals and communities through dialogue. Staging real-life scenarios that emanate from those who experience them can provide answers to questions and problems often overlooked, unsuspected or unimagined.

Using forum theatre created several opportunities. First, they helped participants develop a certain amount of confidence in each other and shared empathy, through sharing silliness, vulnerability, physical contact, and improvisation. Second, the interviews that we conducted after completing the theatre component were more intimate and much richer, thanks to the certain extent of closeness already developed. Furthermore, having previous explicitly explored seed sharing from different angles using theatre, farmers were well aware of the subject at hand and took the opportunity to explain more details during the interviews. Third, from an anthropologist’s perspective, the exercises and accompanying discussions were informative. For instance, they may have supported previous observations or hypotheses, or even revealed new information. Examples include un/acceptable social norms regarding seed sharing and kinship, or seed sharing and age.

This film is a follow-up to initial qualitative research about social relationships and seed sharing conducted in 2014. It was filmed in February of 2016, created with a team of two interpreters, a forum theatre facilitator, and one researcher/film director. We spent a total of six days working with theatre, several additional days filming interviews, and finished by screening a short film for the association members and their families.

Read and see more details about the process.

TEASER

ABOUT THE TEAM


*Anna-Karina Caudevilla – forum theatre facilitator
*Marielle Bahizire Ciza – interpreter and theatre assistant
Anna van Diepen – theatre consultant
*Jennifer Kendzior – director, camera
Benjamin Leiba – editor
*Didier Munguakonkwa Mirindi – interpreter, theatre assistant, sound assistance
Maarten Voors – producer
Members of Association pour le Développement de l’Elevage et de l’Agriculture (ADEA)
* Production team

We gratefully acknowledge financial support from DFID-ESRC Growth Research Programme (DEGRP).

We also thank the N2Africa: Putting Nitrogen Fixation to Work for Smallholder Farmers in Africa (www.N2Africa.org) project for support. N2Africa is funded by the Bill & Melinda Gates Foundation through a grant to Wageningen University.

contact@share-the-seed.com

 

SYNOPSIS

Au bord du Lac Kivu, dans un village du sud de la République Démocratique du Congo, les femmes et les hommes d’une association locale d’agriculteurs improvisent des scènes de vie avec une petite équipe de chercheurs.

Ce court-métrage documentaire nous parle de sécurité alimentaire dans les campagnes, et revient notamment sur le partage des nouvelles technologies – ici, de nouvelles variétés de semence et des techniques agricoles.

Grâce à des techniques de théâtre forum, des rencontres et des jeux improvisés, ce film étudie l’influence des normes culturelles et des relations sociales dans l’accès à ces précieuses ressources.

CONTEXTE

Ce documentaire fait partie d’un programme de recherche mené par le Development Economics Group de l’Université de Wageningen.

Ce projet a pour objectif d’étudier l’impact de l’introduction de nouvelles variétés de semences et de techniques agricoles au niveau local.

Ce film a été construit comme une expérience, conduite sur à peine 3 semaines. Utiliser des techniques de théâtre forum dans le cadre d’une étude est un concept que nous aimerions développer davantage dans le futur. Nous voulions explorer les notions de réciprocité, de propriété, d’accès aux ressources communautaires, ainsi que le concept d’idéal social. Nous étions curieux de voir ce qui pouvait ressortir de ce mode d’échange entre des gens de différentes cultures.

Les exercices de théâtre forum étaient inspirés des techniques théâtrales d’Augusto Boal, plus connues sous le nom de « Théâtre des oppressés ». Le travail de Boal tire son influence des théories de Paulo Freire, « la pédagogie de l’oppressé ». Ces travaux appellent tous deux à la transformation sociale grâce à la participation active des individus et des communautés dans le dialogue. En mettant en scène des scénarios de vie réelle improvisés par les habitants, on peut répondre à certaines questions souvent négligées voire insoupçonnées.

Ce film fait suite à une étude initiale de terrain menée en 2014, sur les relations sociales et le partage des semences. Il a été tourné en février 2016, par une équipe composée de deux interprètes, une animatrice de théâtre et une réalisatrice, également chercheuse en anthropologie. Nous avons passé environ six jours à travailler sur les exercices de théâtre, quelques jours sur les interviews et nous avons conclu en projetant les images aux membres de l’association et à leur familles.

L’ÉQUIPE


*Anna-Karina Caudevilla – animatrice théâtre forum
*Marielle Bahizire Ciza – interprète et assistance théâtrale
Anna van Diepen – consultante de théâtre
*Jennifer Kendzior – auteur-réalisatrice, cadreuse
Benjamin Leiba – monteur
*Didier Munguakonkwa Mirindi – interprète, assistant théâtral, assistant son
Maarten Voors – producteur
Avec la participation des membres de l’Association pour le Développement de l’Elevage et de l’Agriculture (ADEA)
* L’équipe de production

 

Nous remercions sincèrement DFID-ESRC Growth Research Programme (DEGRP).

et

N2Africa: Putting Nitrogen Fixation to Work for Smallholder Farmers in Africa (www.N2Africa.org)

pour le support financier de ce projet. N2Africa est financé par le Bill & Melinda Gates Foundation via une subvention accordé à Wageningen University.

contact@share-the-seed.com